Enfermeras cuentan su historia de como es vivir el COVID-19

Con todos los casos reportados en todo el mundo, la pandemia de coronavirus ha puesto en evidencia el trabajo realizado por las enfermeras.

Para conmemorar el Día Internacional de las Enfermeras que se celebra el 12 de Mayo, la BBC diálogo con varias enfermeras que trabajan en cuatro continentes diferentes, para conocer los desafíos que enfrentan en la batalla contra Covid-19.

El día de enfermería se celebra el 12 de mayo, el cumpleaños de Florence Nightingale, la fundadora de la enfermería moderna.

‘Mamá me dijo que se siente agradecida de tener un hijo como yo’

«Al principio, mi familia no se sentía cómoda conmigo uniéndome a la lucha contra Covid-19. Pero cuando vieron las fotos de mi equipo de protección, entendieron que estaba lo suficientemente protegido», dice Mzwakhe Mohlaloganye.

Mzwakhe Mohlaloganye

Mzwakhe, un padre de dos hijos de 37 años, ha sido enfermero durante cinco años y ha sido parte del equipo móvil Covid-19 en Johannesburgo durante dos meses.

Sudáfrica ha hecho un trabajo excepcional al «aplanar la curva» y muchas personas dicen que las pruebas y la conciencia de la comunidad son una gran parte de eso.

El equipo evalúa y evalúa a las personas de la comunidad local, priorizando a los mayores de 59 años y aquellos con afecciones médicas crónicas.

Mzwakhe ha encontrado el papel gratificante, al verlo como una oportunidad para aprender sobre la enfermedad y cómo se conecta con los diferentes tipos de afecciones en sus pacientes.

Sin embargo, su familia inicialmente se mostró reticente sobre su nuevo papel y estaba preocupado por su bienestar.

Mzwakhe Mohlaloganye prueba a un paciente

«Mamá me dijo que se siente agradecida de tener un hijo como yo, una de las personas que están luchando por ellos».

Al reflexionar sobre los esfuerzos realizados por su equipo en la primera línea y su trabajo como enfermero, Mzwakhe siente que juega un papel importante, no solo ayudando a crear conciencia sino también a salvar comunidades.

«Me hace sentir como un superhéroe porque siento que soy un salvavidas en mi país».

También siente que las enfermeras son apreciadas ahora más que nunca.

«Para las enfermeras de todo el mundo, mi mensaje es que no te rindas. Debes hacer todo lo posible para ayudar a contener el virus. Nunca te sientas como un fracaso».

‘Se movía pero también era inquietante’

Se convirtió en un símbolo de un país abrumado: una foto de una enfermera exhausta en su máscara se quedó dormida sobre su computadora. El virus había golpeado a Italia, el primer país occidental en ser tan gravemente afectado, y la imagen de Elena Pagliarini resumió la devastación que estaba causando.

Elena Pagliarini en la sala

«Fue una situación tan dramática», dijo Elena a la BBC, «algunos pacientes estaban muriendo frente a mí. Trabajamos toda la noche. A las 6 am, me detuve y descansé brevemente en el escritorio y un médico tomó esta foto. Fue un momento angustiado «.

Ella dice que no se había dado cuenta de la importancia de la foto hasta que fue contactada por periodistas y personas que no conocía.

«Me di cuenta de que la imagen se hizo más grande que el momento en que se capturó. Se movía pero también era inquietante».

A mediados de marzo, cuando los hospitales en el norte de Italia estaban a punto de estallar y cientos de personas morían cada día, la propia Elena se infectaba, perdiendo su sentido del olfato y el gusto. Permaneció en casa durante 23 días y volvió a trabajar el 2 de abril, cuando Italia alcanzó el pico del brote.

Elena Pagliarini

Desde entonces, las infecciones han disminuido dramáticamente y la ocupación de cuidados intensivos ha caído a un nivel manejable. Italia ha comenzado a aliviar su bloqueo, el más largo del mundo. «Ahora estamos en la fase dos», dice Elena, «todavía tenemos casos, pero los síntomas son más leves: dolor de garganta, deshidratación, fuertes dolores de cabeza, pero no es una situación de emergencia».

Al menos 160 trabajadores de la salud han muerto en Italia. Los médicos del país, como en todas partes, son vistos como los héroes de esta batalla.

«Estoy orgullosa de mi trabajo», dice Elena. «Esa foto me muestra a mí solo, pero debería representar a todas las enfermeras y médicos».

‘Tenían más de 70 años y sobrevivieron’

Gabriela Serrano, una enfermera que trabaja en los Estados Unidos, tiene buenos recuerdos del día en que vio a su primer paciente con Covid-19 dado de alta.

«Estaba tan feliz cuando la saqué del hospital. Ella dijo: ‘Es tan bueno ver brillar el sol y respirar aire fresco'».

Gabriela Serrano con equipo de protección.

Gabriela ha sido enfermera por siete años. Durante la pandemia, trabajó en un hospital en las afueras de San Francisco.

«Los dos pacientes de Covid-19 que estaba cuidando tenían problemas de salud subyacentes y tenían más de 70 años. Sin embargo, lograron sobrevivir. Esto me da esperanza».

Gabriela, de 31 años, ha visto tres muertes sin coronavirus en los últimos dos meses. Ella describió cómo se había preocupado por una mujer moribunda.

«Fue un poco receptiva el primer día, pero no fue verbal. Le expliqué todo lo que le estaba haciendo, a pesar de que no pudo responderme».

Gabriela Serrano

Al día siguiente, la paciente ni siquiera estaba abriendo los ojos.

El hospital autorizó una visita de familiares durante las últimas horas del paciente. Desafortunadamente, no tenía una familia cercana y su mejor amiga optó por mantenerse alejada del hospital.

«Me senté con ella, tomé su mano y le dije que todo iba a estar bien. Estaba allí. Tenía a alguien con ella», dice Gabriela.

«No sé si ella podría escucharme en ese momento, pero fue lo mejor que pude hacer por ella».

Su duro trabajo no salvó su trabajo. Es enfermera de viajes, como llaman a quienes trabajan con contratos a corto plazo. Los ingresos generales de los pacientes han disminuido, ya que las personas temen contraer el virus y muchos se mantienen alejados de los hospitales para recibir todo el tratamiento que no sea de emergencia, por lo que el hospital en el que trabajaba decidió terminar su empleo.

«Soy bastante optimista acerca de conseguir un trabajo dentro de un mes. Tomaré lo que pueda conseguir».

‘Un solo infectado puede amenazar a toda la población’

«El 24 de marzo tuvimos nuestro primer caso positivo de Covid-19. Inmediatamente pensé en dos pacientes tribales en mi hospital. Les pedí que se fueran», dice Shanti Teresa lakra.

Shanti se ha hecho un nombre por sí misma al proporcionar servicios de salud para los grupos tribales en rápido declive de las islas Andaman y Nicobar de la India y ha recibido el premio Florence Nightingale, el reconocimiento profesional más alto para las enfermeras en la India.

Shanti Teresa lakra de pie delante de un edificio
El trabajo de Shanti con los pueblos tribales es bien reconocido.

Estaba cuidando a un niño de cinco años de la tribu Jarawa afectada por neumonía, así como a una mujer de la tribu Shompen que buscaba tratamiento de fertilidad.

Jara se puso en contacto con el mundo exterior solo en 1997. Los cazadores-recolectores desnudos viven en una reserva forestal a unos 80 km (50 m) de Port Blair, donde ahora trabaja Shanti.

Un hombre jarawa pescando con arco y flecha

Una semana después de que el niño fuera dado de alta, ella fue al área del bosque para ver cómo estaba.

«Se había recuperado completamente. Como puedo hablar un poco de su idioma, les dije que se mudaran a la jungla y se quedaran allí».

El aislamiento sirvió como escudo para estos grupos aborígenes durante miles de años, pero los asentamientos en expansión durante el siglo pasado han diezmado a su población. Shanti dice que actualmente hay unos 450 miembros de la tribu Jarawa.

«Su inmunidad es baja. Una sola persona infectada puede amenazar a toda la población».

Fuente BBC

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